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Robert Gray Citation

Pour bravoure exceptionnelle alors qu'il dirigeait une attaque en s'approchant à moins de 50 pieds d'un contre-torpilleur japonais, sous un barrage d'artillerie anti-aérienne intense. Il a réussi à couler le contre-torpilleur, bien que son appareil touché fût en flammes et qu'il ait finalement été tué dans l'attaque. Il faisait partie du groupe vaillant de pilotes de l'aéronavale qui, à partir de décembre 1944, s'étaient battus avec succès contre les Japonais de Palembang jusqu'à Tokyo. Le fait d'armes relaté ici a eu lieu le 9 août 1945 dans la baie d'Onagawa. Hampton Gray menait une attaque qu'il n'a pas abandonnée malgré les tirs des batteries côtières et d'au moins huit navires de guerre. Son avion était en flammes, mais il a réussi à atteindre l'objectif au moins une fois, et ce coup au but a coulé le bâtiment ennemi.

Le Lieutenant R.H. Gray, D.S.C., RVMRC, de Nelson (Colombie-Britannique), a décollé du porte-avions HMS Formidable le 9 août 1945 pour diriger une attaque contre des navires japonais dans la baie d'Onagawa près de l'île de Honshu, au Japon. Les pilotes ont trouvé des bâtiments japonais dans la baie et ont déclenché leur attaque. Les batteries de l'armée au sol ainsi que les navires de guerre présents dans la baie ont dirigé des tirs furieux sur les avions. La cible choisie par le Lieutenant Gray était un contre-torpilleur. Il a piqué sur son objectif en faisant fi des tirs dirigés contre lui. Son avion a été touché à maintes reprises, mais il a persévéré dans son attaque. Alors qu'il s'approchait du contre-torpilleur, son avion a pris feu, mais il a poursuivi sa course jusqu'à une cinquantaine de pieds du navire japonais et a largué ses bombes, dont au moins une a touché l'objectif. Le contre-torpilleur a sombré presque immédiatement. Le Lieutenant Gray a péri. Il avait donné sa vie à la toute fin de sa mission, caractérisée par un grand courage.

Robert Hampton Gray en uniforme Reconstitution des plaques d'identité de Robert Gray Le Corsair